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Camée ovale en sardoine sculptée représentant la tète de Socrate, XVIème siècle

En partie chauve, barbu, une étoffe autour du cou, de profil tourné vers la droite; dans une monture ovale en or, appliquée sur un fond d'agate tigrée, enchâssé dans un cadre d'époque postérieure en bronze doré, à décor de volutes et de feuillages, surmonté de volutes, coquillages et feuilles d'acanthe. Hauteur: 2 cm. (3/4 in.), Hauteur totale: 9.5 cm. (3¾ in.)  Estimate €4,000 - €6,000

Provenance: Abbaye de Beaufaye, Liège, Belgique, 1943.

Notes: L'utilisation de la couche blanche de la pierre pour souligner le contraste entre les cheveux, la barbe et l'étoffe d'une part, et la peau brune d'autre part, témoigne de la virtuosité du tailleur de camée à la Renaissance. Pour un autre exemple, voir I. Weber, Kostbare Steine, Die Gemmensammlung des Kurfürsten Johann Wilhelm von der Pfalz (Munich, 1992, p. 79, no. 25), et pour un modèle iconographique de Socrate, voir R. Gennaioli, Le Gemme dei Medici al Museo degli Argenti (Florence, 2007, no. 181, par Ludovico Marmita). Gennaioli fait également référence à l'achat (no. 229) d'un 'cameo con la testa di Socrate' par Eleonora, épouse de Cosimo I, en 1556.

A Carved Oval Sardonyx Cameo Head Of Socrates, 16th Century

Partly bald, bearded, with drapery at the neck facing in profile to the right; in an oval gold mount applied to a banded agate ground, within a later gilt-bronze frame decorated with volutes and foliage, surmounted by confronted scrolls meeting at a scallop shell and acanthus leaves

This use of the white layer of the stone to contrast hair, beard and drapery with the brownish coloured skin demonstrates the skill of the Renaissance cameo cutter. For another example see I. Weber, Kostbare Steine, Die Gemmensammlung des Kurfürsten Johann Wilhelm von der Pfalz (Munich, 1992, p.79, no. 25), and for the iconographical type of Socrates see R. Gennaioli, Le Gemme dei Medici al Museo degli Argenti (Florence, 2007, no. 181, by Ludovico Marmita). Gennaioli also records (no. 229) the purchase of 'un cameo con la testa di Socrate' by Eleanor, wife of Cosimo I, in 1556.

Christie's. Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé. 23 - 25 February 2009. Paris www.christies.com Image Christie's Ltd 2009