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Boîte en or de deux tons et turquoises, probablement Hanau, vers 1825

sertie d'une plaque ciselée en haut relief d'un lion attaquant un buffle, probablement de la famille Kirstein (Kirstenstein) de Strasbourg, les bordures d'encadrement ciselées de feuillage et incrustées de turquoises, la bâte et le dessous guillochés, apparemment non poinçonnée. long. 9,3 cm ; 3 3/4 in. Est. 15,000—25,000 EUR

Les Kirstenstein (signé Kirstein ) était une famille de cinq orfèvres de Strasbourg installée au début du XVIIIe siècle. Quand les commandes d'argenterie s'essoufflèrent suite à la Révolution et ses guerres, Jacques-Frédéric (1765-1838) se spécialisa dans la création de petits sujets ciselés et repoussés en or et argent, pour être utilisés en plaques simples ou montés sur des tabatières. Représentant habituellement des scènes de chasses ou militaires, leur fraîcheur et finesse technique suscitèrent un engouement bien au-delà des frontières françaises. Un modèle est conservé dans les collections royales, illustré dans le livre de A. Kenneth Snowman, Gold Boxes of Europe, Woodbridge, 1990, pls. 590-2, représentant St George et le Dragon et monté sur une boîte par John Northam, London, 1813. Un autre est conservé dans la collection Gilbert, voir Charles Truman, The Gilbert Collection of Gold Boxes, vol.II, Los Angeles, 1999, no. 47, orné de différentes scènes de chasse, monté par Bautte & Moynier, Geneva, 1821-6.

inset with a plaque in high relief finely chased with a lion attacking a buffalo, in the manner of the Kirstenstein family of Strasburg, turquoise beads and chased laurel and leaf borders, sides and base engine-turned, apparently unmarked

The Kirstenstein (contracted to Kirstein in signatures) family of five silversmiths in Strasburg was established in the early 18th century. When demand for large silver pieces dried up following the Revolution and its wars, Jacques-Frédéric (1765-1838) began to specialise in small chased and repoussé subjects in gold and silver, for use as plaques or, as in this case, on snuff boxes. They usually depict hunting or military scenes and brought international acclaim for their freshness and skill. An example in the Royal Collections, illustrated by A. Kenneth Snowman, Gold Boxes of Europe, Woodbridge, 1990, pls. 590-2, showing St George & the Dragon, is mounted by John Northam, London, 1813 and another in the Gilbert Collection, Charles Truman, The Gilbert Collection of Gold Boxes, vol.II, Los Angeles, 1999, no. 47, with various hunts, is mounted by Bautte & Moynier, Geneva, 1821-6.

Sotheby's. Important European Silver, Gold Boxes and Objects of Vertu. 29 Apr 09. Paris www.sothebys.com photo courtesy Sotheby's