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Prosper d'Epinay (1836-1914), Buste en marbre d'Hadrien enfant, 1888

coiffé d'une couronne de laurier et vêtu d'une cuirasse à l'Antique, le jeune empereur porte son manteau agrafé sur l'épaule; avec l'inscription sur le devant de la plinthe HADRIANVS IMPERATOR et, signé et daté d'Epinay 1888; marbre blanc, marbre rouge du Languedoc et marbre jaune giallo antico; haut. 38 cm. Est. 15,000—20,000 EUR. Lot Sold 22,350 EUR

PROVENANCE: dans la descendance du commanditaire

LITERATURE AND REFERENCES: P. Roux-Foujols, Prosper d'Epinay (1836-1914). Un sculpteur mauricien à la cour des princes, 1996, p. 90-91.

NOTE: Ce portrait d'enfant en jeune empereur romain se distingue par la polychromie des marbres employés et offre un très bel exemple de la créativité du sculpteur. Celui-ci personnalise son modèle pour donner au genre un peu compassé du portrait de la haute société un style inventif. Ainsi, il représenta la comtesse de Lutzow en Minerve, la comtesse Stroganoff en courtisane de la Renaissance et Diane Valérie de Woëlmont en Diane chasseresse (lot 171)

Originaire de l'Ile Maurice, Prosper d'Epinay, fils du politicien Adrien d'Epinay, fut l'élève de Dantan le jeune à Paris et du sculpteur Amici à Rome. En 1851, il s'installe à Paris et devint portraitiste attitré de l'aristocratie française, notamment de l'Impératrice Eugénie et de Napoléon III. En 1882, il expose le buste du prince Impérial au Salon. Parmi ses oeuvres les plus connues, citons le marbre monumental de Paul et Virginie (Vente Sotheby's Londres, 20 novembre 1997, lot 143) et, la figure de la Ceinture doré, réalisés respectivement en 1881 et 1890 (Sotheby's Londres, 20 mai 1994, lot 107).

Sotheby's. Important French Furniture and Sculpture. 28 Apr 09. Paris www.sothebys.com Photo courtesy Sotheby's