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Antoine de Saint-Exupéry

Paris, 17 juin 2009 – La vente a été un réel succès avec un total de 1.6 million € en 98 lots soit 89% des lots vendus en valeur. Les prix obtenus prouvent que le marché est attentif et que les collectionneurs sont au rendez-vous, au téléphone, comme dans la salle, pour les lots de qualité. Le succès des enchères obtenues pour les manuscrits confirme une nouvelle fois la suprématie de Sotheby’s sur ce marché. Les lots phares dans ce domaine ont été Terre des hommes d’Antoine de Saint-Exupéry vendu 312.750 €. Il s’agit du manuscrit de premier jet de « Au centre du désert », chapitre central de Terre des Hommes, vendu au profit de la « Fondation Antoine de Saint-Exupéry pour la Jeunesse » sous l’égide de la Fondation de France. Ecrit dans le mois qui suivit l’accident de Libye, il est la version intégrale du texte, avant de multiples coupures. Ce manuscrit de 58 feuillets autographes regroupe la série de six articles promis par Saint-Exupéry en exclusivité pour L’Intransigt, parus du 30 janvier au 4 février 1936. Ces textes seront remaniés pour le chapitre VII de Terre des hommes, paru en 1939 (lot 80, estimation : 200.000/300.000 €*).

Ces pages, parmi les plus belles de l’oeuvre de Saint-Exupéry, relatent l’aventure de son raid Paris-Saigon tenté à la fin de l’année 1935.

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Antoine de Saint-Exupéry, "Au centre du désert", le chapitre central de Terre des hommes. Manuscrit autographe. Janvier 1936.

L’exceptionnel ensemble de lettres provenant des biens personnels de Louis Philippe qui le tenait de sa mère Marie Adélaïde d’Orléans ont connu un réel engouement. La passionnante correspondance intime du roi louis XV avec son ami et cousin le duc de Penthièvre, son Grand Veneur, écrite entre 1765 et 1771, a été acquise 126,750 € par le Musée des Lettres et Manuscrits à Paris. Ayant trait à la chasse mais aussi à la comtesse de Toulouse dont il est très proche, et à ses petits-fils, dont le futur Louis XVI (lot 25, estimation : 60.000/80.000 €). La rarissime et émouvante lettre du Dauphin à la comtesse de Toulouse écrite vers 4 ans a atteint 28.350 €, quadruplant l’estimation haute de 6.000 € (lot 28).

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Lettre du Dauphin envoyé à la comtesse de Toulouse pour lui montrer ses sentiments d'affection. Il est écrit en grandes et malhabiles lettres capitales, sans doute le document le plus ancien de la petite enfance du successeur au trône du Bien Aimé : «j'ayme . mon . escritoire . et . infiniment . mon . aimable . contesse. Le dauphin.»

Le musée d’Ile-de-France à Sceaux a préempté à 7.750 € les 5 lettres autographes de la famille intime du duc du Maine Louis Auguste de Bourbon, duc du Maine (lot 20, estimation : 4.000/6.000 €).

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5 lettres autographes de la famille intime du duc du Maine. Avant la mort de Louis XIV, 1715.

Parmi les grands lots de bibliophilie, le magnifique exemplaire sur grand papier du chef-d’oeuvre de Guillaume Apollinaire, Alcools,  (exemplaire Jacques Guérin) portant un envoi du poète au peintre graveur Jean-Emile Laboureur, a été vendu 120.750 € (lot 64, estimation : 100.000/150.000 €).

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Guillaume Apollinaire, Alcools. Poèmes (1898 - 1913).Paris, Mercure de France, 1913.

La deuxième plus haute enchère de la vente a été atteinte par Jazz d’Henri Matisse, livre culte du XXe siècle, emporté à 216.750 €. Cet ouvrage, commencé en 1943, ne sera publié qu'en septembre 1947 et connaitra immédiatement un très grand succès. Henri Matisse y est à la fois auteur et illustrateur. L’exemplaire proposé est broché, dans un éclatant état de fraicheur (lot 86, estimation : 180.000/220.000 €).

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Henri Matisse, Jazz. Paris, Tériade, 1947.

édition originale. In-folio (418 x 326 mm). En feuilles, couverture originale illustrée. Boîte moderne.Texte lithographié sur le manuscrit de Matisse.

illustration : 20 planches en couleurs hors texte (dont 15 à double page et 5 à pleine page) exécutées au pochoir "d'après les collages et sur les découpages d'Henri Matisse".

tirage : exemplaire n° 204. Edition limitée à 270 exemplaires, tous sur vélin d'Arches, signés par l'artiste.