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Coupe libatoire en corne de rhinocéros sculptée. Chine, XVIIIème siècle. Photo: Christie's Images Ltd., 2009

Finement sculptée en forme de feuille aux veines incisées, l'extérieur orné de branchages feuillagés de chrysanthèmes et lotus, l'un d'entre eux formant le pied, l'intérieur agrémenté d'une branche terminée par une pivoine épanouie et deux boutons, une mante religieuse figurée à leurs côtés, une plus petite à l'extérieur ; petits éclats. Hauteur: 7,7 cm. (3 in.), Longueur: 13,4 cm. (5¼ in.) Price Realized €97,000

Provenance: From a French private collection

Notes: Compare the current example with an 18th century rhinoceros horn cup also carved with a praying mantis and illustrated in J. Chapman, The Art of Rhinoceros Horn Carving in China, Christie's Books Ltd., London 1999, p.240, pl.347. The author also illustrates p.166, pl.207 another cup which has a similarly carved lotus flower base.

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Rare coupe libatoire en corne de rhinocéros sculptée. Chine, XVIIIème siècle. Photo: Christie's Images Ltd., 2009

De forme polylobée, très finement sculptée, à l'extérieur d'un registre à décor archaïsant de masques de taotie sur fond de leiwen, le pied rehaussé d'une frise de grecques, l'anse formée du corps noueux d'un chilong appuyé sur la bordure, un plus petit agrippé à lui. Hauteur: 8,5 cm. (3 3/8 in.), Longueur: 13 cm. (5 1/8 in.) Price Realized  €97,000

Provenance: From a French private collection

Notes: Ancient bronzes were one of the first things to be collected by the Chinese rulers, and have proved the most enduring items to influence other media in later periods. The Qing dynasty emperors showed an equal passion for ancient bronzes and for ordering contemporary vessels made in ancient style, fanggu (copying the ancient).
The current rhinoceros horn example is directly inspired by these earlier bronze prototypes although it shows the exquisite refinement of the 17th/18th century.
Compare with a polylobed rhinoceros horn gobelet illustrated in J. Chapman, The Art of Rhinoceros Horn Carving in China, Christie's Book Ltd., 1999, p.93, pl.76.
See also a very similar cup although decorated with a band of lotus scrolls, illustrated in T. Fok, Op. Cit., p.82, pl.35.
Two other libation cups from the Songzhutang collection, showing the same archaistic patterns and chilong handle, were sold in our Hong Kong Rooms, lots 1721 and 1723.

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Coupe libatoire en corne de rhinocéros sculptée. Chine, XVIIIème siècle. Photo: Christie's Images Ltd., 2009

Très finement sculptée en forme de corolle épanouie, les bordures intérieure et extérieure de la lèvre ainsi que le pied rehaussés de frises de grecques, l'un des pétales agrémenté d'un poème inscrit en léger relief, un branchage de prunus formant l'anse et venant délicatement reposer sur la bordure ; manques. Hauteur: 7,5 cm. (3 in.), Longueur: 12 cm. (4¾ in.) Price Realized €73,000

Provenance: From a Swiss private collection

Notes: The poem inscribed can be translated as follow:

'The Immortal enjoys so much his journey with the beauty,
Wondering who would accompany the beauty in future?'

Compare the actual cup with another very refine example, although not inscribed, illustrated in J. Chapman, The Art of Rhinoceros Horn Carving in China, Christie's Book Ltd., 1999, p.93, pl.76.
See also the lobed rhinoceros horn cup with dragon handle illustrated in T. Fok, Connoisseurship of Rhinoceros Horn Carving in China, Hong Kong 1999, pl.5

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Rare coupe libatoire en corne de rhinocéros sculptée. Chine, XVIIème siècle. Photo: Christie's Images Ltd., 2009

Très finement sculptée en forme de feuille de lotus, les veines délicatement incisées, l'extérieur orné de quatre petits chilong évoluant au-dessus de flots tumultueux, ces derniers formant une spirale sur la base, deux autres dragons de tailles plus importantes formant anse, le plus grand au corps noueux, appuyé sur la bordure, une tige de lotus dans la gueule ; petits éclats. Hauteur: 9,5 cm. (3¾ in.), Longueur: 16 cm. (6¼ in.) Price Realized €51,400

Provenance: From a French private collection

Notes: Compare with another rhinoceros horn libation cup carved as a lotus leaf and enhanced with chilong, illustrated in T. Fok, Connoisseurship of Rhinoceros Horn Carving in China, Hong Kong, 1999, p. 50, no. 3
See also two horn cups, one sold in our London Rooms, 7 November 2006, lot 48 and the other from the Songzhutang collection, sold in our Hong Kong Rooms, 27 May 2008, lot 1718

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Coupe libatoire en corne de rhinocéros sculptée. Chine, XVIIème siècle. Photo: Christie's Images Ltd., 2009

L'extérieur finement sculpté à la façon d'un tronc d'arbre aux irrégularités saillantes et noeuds incisés, l'anse formée d'un branchage tortueux de prunus en fleur, l'extrémité se prolongeant à l'intérieur ; très petits accidents. Hauteur: 8 cm. (3 1/8 in.) Price Realized €51,400

Provenance: From a French private collection

Notes: Such horns are very simple and in the same time very refined. Fashioned as a segment of a thick tree trunk, it is enhanced by the exquisite prunus branch. Comparable examples are illustrated in T. Fok, Connoisseurship of Rhinoceros Horn Carving in China, p.163, pl.112 ; and in J. Chapman, The Art of Rhinoceros Horn Carving in China, Christie's Books Ltd., London 1999, p.169, pls.214 and 215.

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Coupe libatoire en corne de rhinocéros sculptée. Chine, XVIIème-XVIIIème siècle. Photo: Christie's Images Ltd., 2009

Finement sculptée à l'extérieur à la façon d'un tronc de pin aux irrégularités saillantes et noeuds incisés, l'anse formée d'un branchage tortueux de pin, certains rameaux venant reposer sur la bordure intérieure ; petite égrenure. Hauteur: 9 cm. (3½ in.), Longueur: 11 cm. (4 3/8 in.) Price Realized €46,600

Provenance: From a Swiss private collection

Notes: As an important symbol of Longevity, the pine tree was depicted on rhinoceros horn cups even more often that the lotus. The current example shows the achieved technique of the carvers in showing the texture of the tree with its tortuous and scaly surface as well as the refinement of the needles. See a comparable example illustrated in J. Chapman, The Art of Rhinoceros Horn Carving in China, Christie's Books Ltd., London 1999, p.175, pl.229.

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Coupe libatoire en corne de rhinocéros sculptée. Chine, XVIIème siècle. Photo: Christie's Images Ltd., 2009

Très finement sculptée en forme de feuille, les veines apparentes, l'extérieur rehaussé d'un branchage tortueux et feuillagé de kumquats, les petits fruits délicatement dispersés sur le pourtour de la coupe, une branche et une feuille formant une double anse. Hauteur: 7,7 cm. (3 in.), Longueur: 15 cm. (5 7/8 in.) Price Realized €43,000

Notes: Compare the current libation cup to another one almost identical, modelled as a loquat leaf and decorated with loquat fruits, illustrated in J. Chapman, The Art of Rhinoceros Horn Carving in China, Christie's London 1999, p.173, pl.224.

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Coupe libatoire en corne de rhinocéros sculptée. Chine, XVIIème-XVIIIème siècle. Photo: Christie's Images Ltd., 2009

De forme polylobée, très finement sculptée à l'extérieur d'un registre à décor archaïsant de masques de taotie et volutes géométriques, la bordure rehaussée d'une frise de grecques, les corps noueux de deux chilong formant l'anse, cinq autres dragons agrippés aux côtés. Hauteur: 9,6 cm. (3¾ in.), Longueur: 14,6 cm. (5¾ in.) Price Realized €39,400

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Coupe libatoire en corne de rhinocéros sculptée. Chine, Dynastie Qing, XVIIème-XVIIIème siècle. Photo: Christie's Images Ltd., 2009

Finement sculptée et incisée, à l'extérieur de branchages feuillagés et fleurs de prunus, lotus, pivoines et chrysanthèmes, deux tiges formant l'anse et le pied ; petits bouchages. Hauteur: 8,4 cm. (3 3/8 in.), Longueur: 12,4 cm. (4 7/8 in.) Price Realized €29,800

Provenance: From an Austrian private collection

Notes: Compare with an almost identical horn carved with the four flowers, sold in our New York Rooms, 20 September 2005, lot 57

Christie's. Art d'Asie. 21 December 2009. Paris www.christies.com