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1957 Mercedes-Benz 220S Cabriolet. Chassis no. 180 030-750 3673. photo Bonhams

Au sortir de la guerre, l'image de Mercedes est lourdement entachée par son omniprésence dans l'histoire du IIIe Reich. Le renouveau de la gamme aura lieu en 1951. Le nouveau type 300 et son dérivé 220 furent les premières Daimler-benz à se démarquer des créations d'avant guerre, avec une carrosserie plus profilée, plus fluide, et des phares intégrés aux ailes avant. Ce fut également les premiers types de Mercedes ouvertement conçus pour séduire le marché américain toujours friand de nouveautés.

Si la Mercedes 300 ouvrait la route au prestige, les 220 S n'en étaient pas moins distinguées malgré un prix sensiblement plus abordable. La 220 S, pour super, fit son apparition en mai 1956, en même temps que les nouvelles 190 et 219. La plus chères des trois, elle concrétisait le pas en avant franchi par Mercedes vers une esthétique contemporaine. La 220 S marquait la rupture avec la conception traditionnelle du châssis séparé de la carrosserie. Désormais la construction est monocoque.

La voiture possède une suspension arrière sur bras oscillant unique avec deux ressorts. L'empattement de 2,82 m de la berline est ramené à 2,70 m sur le cabriolet qui a une longueur de 4,67 m contre 4,75 m pour la berline. Le moteur de type 180 est un six cylindres à arbre à cames en tête de 2 195 cm3. Deux carburateurs Solex permettent de développer 100 ch. A l'origine, le taux de compression était de 7,6:1, mais à partir d'août 1957, il est porté à 8,7 : 1, ce qui permit d'augmenter la puissance à 106 ch. Le cabriolet offrait une carrosserie susceptible d'accueillir quatre passagers, ce qui n'était pas le moindre de ses nombreux atouts.

La voiture que nous vous proposons porte le numéro de série 180 030 - 750 3673. Elle dispose du moteur 6 cylindres n°7503708. Elle a bénéficié d'une restauration de qualité. La carrosserie arbore un coloris rouge framboise tandis que l'habitacle est habillé de cuir beige clair. Le superbe tableau de bord est habillé de bois vernis dans sa partie supérieure tandis qu'un bandeau de métal chromé accueille les commandes et voyants de contrôle en partie médiane. Le volant en bakélite beige clair accueille en son centre le logo à l'étoile et le cerclo de commande de l'avertisseur sonore. La planche de bord accueille en son centre un monumental et superbe poste de radio modèle Mexico de la marque Becker. L'habillage en bois vernis se prolonge sur le haut des portes et des contre-custodes. Les moquettes sont en laine beige clair avec bordures piquées en cuir marron.

La mécanique a fait l'objet d'une révision complète. Le compteur kilométrique affiche 04795 km. La voiture dispose de sa carte grise allemande.

Distinguée et élégante, fiable et robuste, confortable et puissante, la Mercedes 220 S cabriolet est sans doute l'une des plus séduisante de toutes les voitures à l'étoile. Elle propose un cocktail de sensations qui ne peut laisser indifférent aucun amateur de grands classiques.
Sans prix de réserve - Sold for €55,200

C'est presque la Mercedes de mon enfance... Celle de mon père était également une 220S mais pas cabriolet.

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1957 Mercedes-Benz 220S Cabriolet. Chassis no. 180 030-750 3673. photo Bonhams

Just after the Second World War, the image of Mercedes was heavily tarnished by its omnipresence in the history of the Third Reich. The range underwent a renaissance in 1951. The new type 300 and its derivative the 220 were the first Daimler-Benz cars to make a break with the pre-War creations, with more profiled and fluid bodywork, and headlamps integrated into the front wings. They were also the first types of Mercedes openly designed to attract the American market that was always attracted by the new.

Whilst the Mercedes 300 opened the way to prestige, the 220 was no less distinguished despite a price that was a lot more affordable. The 220S, in addition, made its appearance in May 1956, at the same time as the new 190 and 219 models. The most expensive of the three, it was proof of the progress that Mercedes had made towards a more contemporary aesthetic. The 220S marked the break with the traditional design with the chassis separate from the coachwork, with construction now being a monocoque.

The car has single trailing arm rear suspension with two springs. The wheelbase of 2.82m for the four-door saloon was reduced to 2.70m for the cabriolet that has a length of 4.67m compared with 4.75m for the four-door saloon. The type 180 engine is a 6 cylinder engine with overhead camshaft with 2,195cc capacity. Two Solex carburettors allowed the engine to develop 100bhp. Originally, the compression rate was 7.6 : 1 but from August 1957, it was set at 8.7 : 1, which increased the power to 106bhp. The Cabriolet offered a body able to carry four passengers, which was not the least of its numerous advantages.

The car we are offering bears the serial number 180 030 – 750 3673. It has a 6 cylinder engine No. 7503708. It has been restored to a high quality. The body houses a raspberry red colour scheme whilst the upper part of the passenger compartment is covered in varnished wood and a chrome-plated metal band houses the controls and dashboard lights in the middle. The light brown Bakelite steering wheel houses the three pointed star logo and the horn circle at its centre. In the centre of the instrument panel is a monumental and superb Mexico radio from Becker. The varnished wood fittings are continued round to the top of the doors and rear quarter panels. The pile carpets are in light beige wool with borders stitched in brown leather.

The mechanicals have been completely overhauled. The odometer shows 04795 km. The car has its German vehicle registration document.

Distinguished and elegant, reliable and robust, comfortable and powerful, the Mercedes 220S Cabriolet is without doubt one of the most attractive of all the cars bearing the three pointed stars. It offers a rich blend of sensations that no lover of the great classics can remain indifferent to.
No reserve - Sold
for €55,200

Bonhams. Automobiles d'Exception á Rétromobile, 23 Jan 2010. Rétromobile Salon, Porte de Versailles, Paris www.bonhams.com