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Lucas Cranach, "Les Trois Grâces", 16ème siècle. REUTERS/Angele Dequier/Musee du Louvre.

Devenir mécène en quelques clics et quelques dizaines ou centaines d'euros: Le Louvre lance un appel inédit aux donateurs individuels pour racheter un chef d'oeuvre de Lucas Cranach, Les Trois Grâces.

PARIS (AFP).- Le Louvre lance une opération inédite en faisant appel aux dons individuels afin d'acquérir un tableau de Lucas Cranach, Les Trois Grâces, considéré comme un chef d'oeuvre de la Renaissance, apprend-on samedi auprès de la direction du musée, confirmant une information du Figaro.

"Ce tableau, demeuré au sein de collections privées depuis sa création en 1531, est mis en vente par son propriétaire actuel", peut-on lire sur le site web (http://www.troisgraces.fr) créé spécialement pour l'opération.

Les Trois Grâces, tableau de petite taille, montre trois jeunes femmes nues sur un fond sombre. Il s'agit probablement d'une commande privée jamais dévoilée au public et détenue depuis 1932 par le même propriétaire en France.

Lidentité des trois jeunes femmes est elle-aussi elle mystérieuse: "S'agit-il des Trois Grâces comme le suggère le titre du tableau, ou comme certains spécialistes le pensent dune représentation allégorique de la Charité, de lAmitié et de la Fidélité (...) Le trouble est renforcé par les postures étonnantes de chacune des jeunes filles", souligne le site dans sa présentation du tableau.

"L'étonnante perfection de l'oeuvre, sa très grande rareté et son remarquable état de conservation ont permis de la décréter +trésor national+", explique Le Louvre.

"Nous avons réuni les trois-quarts de la somme, ce qui fait qu'il faut un dernier effort pour que ce tableau puisse rejoindre les collections nationales", explique Henri Loyrette, président du Louvre sur le site. Le Louvre souhaite collecter le million d'euros manquant pour acheter le tableau.

Pour Vincent Pomarède, directeur du département des peintures du Louvre, "C'est une oeuvre qui est à la fois amusante, qui est troublante, mystérieuse, qui est d'une grande sensualité". M. Loyrette se montre convaincu en outre que ce tableau "peut devenir une sorte d'icône" du Musée.

Jusqu'au 31 janvier 2011, chacun pourra contribuer à cette acquisition pour le montant de son choix et figurer ainsi sur la liste des mécènes qui auront permis que le tableau rejoigne les collections permanentes du musée.

Ces dons sont déductibles de l'impôt sur le revenu à hauteur de 66%.

Site des Trois Grâces www.troisgraces.fr/#/accueil

PARIS (REUTERS).- France's Louvre museum is making an unprecedented appeal to the general public to help it raise the cash to buy a 16th century painting deemed a national treasure by art experts.

The Louvre has already scraped together 3 million euros ($4.19 million) for "The Three Graces," an oil painting of three nudes by German artist Lucas Cranach the Elder, but is a million euros short of the price tag set by the work's private owners.

The Louvre has until the end of January to raise the funds, without which it fears the masterpiece could go to another private collector and never go on public display, or worse, be taken out of France.

Painted in 1531, the work is an ironic and provocative take on the Renaissance theme of the three graces, depicting the nudes in a mildly daring pose that the Louvre believes could make it a headlining piece of its collections.

The central figure in the tableau has chosen to cap her nudity with an eye-catching feathered red hat, while the woman to her left leans nonchalantly on her neighbor, holding one bent leg up behind her buttock. All three are wearing chunky chain necklaces.

"It's a work that's amusing, disconcerting, mysterious, and very sensual...and I think it will become one of the Louvre's most popular pieces," Vincent Pomarede, chief curator in the Louvre's department of painting, said in a video on the museum's fund-raising campaign website.

But the decision by the state-funded museum to appeal to the French public's generosity has angered some people, given widespread disillusionment over recent political funding scandals and allegations of tax evasion by wealthy individuals.

"(Sarkozy) or L'Oreal's Bettencourt should buy it and give it to the Louvre so that millions of visitors can think of them when they walk past it," one reader of daily Le Figaro said in an online post.

They were referring to President Nicolas Sarkozy, whose new presidential plane cost 84 million euros, and scandal-hit L'Oreal heiress Liliane Bettencourt, France's richest woman.

"Go on Francois-Marie (Banier), put your hand in your pocket, it's only 0.1 percent of what Liliane gave you," was another comment aimed at the French photographer accused of wheedling 1 billion euros in gifts from the elderly Bettencourt.

People who give donations for the painting will be listed as donors on the Louvre's website and in publicity documents By: Vicky Buffery (Writing by Vicky Buffery, editing by Paul Casciato)

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The 16th century oil on wood painting "The Three Graces", of three nudes by German artist Lucas Cranach. REUTERS/Angele Dequier/Musee du Louvre.