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An autograph attributed to Italian High Renaissance Painter and Inventor Leonardo da Vinci (1452-1519), is presented to the media in Nantes December 6, 2010. The manuscript, written in 15th century Italian with words running from right to left, requires the use of a mirror to read. The manuscript was discovered after a journalist learned of the presence of the text in Nantes from a biography of the Italian painter. REUTERS/Stephane Mahe.

NANTES (REUTERS).- A long-lost fragment of manuscript by Renaissance genius Leonardo da Vinci has been uncovered in a public library in western France after lying forgotten in storage for nearly one and a half centuries.

The text, written from right to left in Da Vinci's trademark mirror-writing, was among 5,000 documents donated to the city of Nantes in 1872 by wealthy collector Pierre-Antoine Labouchere, and then left to languish in local archives.

It was only when a local journalist came across a reference to the document's location in a biography of the Italian master that the manuscript was finally tracked down.

"He was most probably writing in 15th-century Italian, and possibly in other languages, so it's now got to be deciphered," said Agnes Marcetteau, head of the Nantes library where the manuscript was found.

For the time being, however, the contents of the Da Vinci script -- a few lines on a yellowed scrap of paper -- remained a mystery and experts had yet to decipher the artist's brown scrawl, she said.

This is the second rare item uncovered in Labouchere's collection, after the discovery in 2008 of a never-before-seen score by composer Wolfgang Amadeus Mozart.

Leonardo Da Vinci (1452-1519) was one of the major painters, scientists and thinkers of the Renaissance, and is best known in France for the Mona Lisa which attracts thousands of visitors each day to the Louvre museum in Paris.

In 1486, he designed a prototype for a flying machine with a rotating wing not unlike today's helicopters. (Reporting by Guillaume Frouin; Writing by Vicky Buffery, editing by Paul Casciato)  © Thomson Reuters 2010. All rights reserved.

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Agnes Marcetteau (L), director of Nantes media library, and Jean-Marc Ayrault, Mayor of Nantes, present to the media "an autograph" attributed to Italian High Renaissance Painter and Inventor Leonardo da Vinci. REUTERS/Stephane Mahe.

NANTES [07.12.10] - Le fragment d'un manuscrit attribué à Léonard de Vinci a été redécouvert dans un fonds d'archives de la médiathèque de Nantes après 137 ans d'anonymat. En 2007, une partition inédite de Mozart avait déjà été retrouvée dans ce même fonds.

Un journaliste du quotidien Presse-Océan a redécouvert un fragment de manuscrit de Léonard de Vinci, dans un fonds d’archives conservé à la médiathèque de Nantes. Le document avait été authentifié à la fin du XIXe siècle lorsqu'il avait été donné à la ville par un collectionneur dans un fonds composé de 3 000 autres lettres et autographes ; depuis, il avait été oublié. C’est suite à la lecture d’une biographie consacrée à Léonard de Vinci par Serge Bramly, qui évoque la présence d’un fragment de manuscrit de la main du maître de la Renaissance dans une bibliothèque de Nantes, que le journaliste a commencé sa recherche.

Il a alors interrogé la direction de la médiathèque Jacques-Demy à Nantes qui, apparemment n’avait pas connaissance de la présence de cette pièce dans ses collections. Deux semaines plus tard le fragment aurait été retrouvé, après être resté 137 ans dans le fonds d’archives. Le manuscrit fait partie de la donation de Pierre-Antoine Labouchère, un peintre nantais qui séjourna en Italie au XIXe siècle. En 1873 il avait fait don de plus de 3 000 documents à la Ville de Nantes. En 2007 un fragment d’une partition inédite de Mozart avait déjà été retrouvé dans ce fonds. Le Fonds Labouchère va faire l’objet d’une étude approfondie.

Le fragment de Léonard devrait prochainement être exposé, mais il va auparavant être étudié par des chercheurs qui auront pour mission de déchiffrer les lignes écrites sur ce petit bout de papier de 10 centimètres sur 20, fait à base de coton de chiffon. Le texte, mêlant italien et dialecte lombard, est écrit de la main gauche et en sens inversé et donc illisible à l’œil nu. (
www.artclair.com)

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Attribué à Léonard de Vinci - Autoportrait (c. 1510-1515) - 33 × 21 cm - Turin, Royal Library (inv.no. 15571) - Source Wikimedia