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Une coupe ronde sur pied en argent, France, fin du Xlle siècle. Est. 300.000 — 400.000 €. 

Paris — La vente d’importante Orfèvrerie Eiropéenne, Boîtes en Or et Objets de Vitrine organisée le 17 mai chez Sotheby’s à Paris proposera une exceptionnelle coupe ronde sur pied en argent réalisée vers 1180 probablement en France (estimation: 300.000 — 400.000 €)*. Aucune pièce ne peut lui être comparée que ce soit dans les collections publiques ou privées, tant au plan de l’ancienneté que sur celui de l’iconographie pour une pièce d’orfèvrerie,

Le décor de la coupe est rythmé de symboles astraux. L’étoile à huit branches, les deux cercles autour du basilic et les motifs en forme de lune rappellent les ouvrages scientifiques de l’époque et leurs représentations du firmament, tant des cosmologues occidentaux qu’orientaux. Les grains peuvent être interprétés comme des graines de grenade, un des symboles de la fertilité. La construction géométrique ainsi que l’animal gravé au centre de la coupe sont caractéristiques de l’époque romane. Il s’agit d’un basilic, motif assez courant dans l’iconographie des Xlle et Xllle siècles, plus rare ensuite. Son regard passe pour terrifiant et paralysant. C’est le roi des serpents et une créature totalement diabolique.

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Une coupe ronde sur pied en argent (détail), France, fin du Xlle siècle. Est. 300.000 — 400.000 €. 

Ce motif expliquerait l’utilisation propre de ces coupes (hanaps) qui est très probablement exclusivement liée à la boisson. L’on peut alors imaginer que ce basilic se dresse au fond de la coupe pour recommander au buveur de consommer ladite boisson avec modération, en ne vidant pas totalement l’objet. évitant ainsi de dévoiler le monstre.

Le décor iconographique de cette coupe nous entraîne au coeur de la pensée médiévale complexe, à la fois moralisatrice et enchanteresse, celle des Proverbes dits de Salomon dans l’Ancien Testament, où le roi avait la réputation d’avoir été exorciste et magicien, capable de dompter les dragons. Cette époque est aussi celle de la légende du roi Arthur, de la Table Ronde et du Saint- Graal, terme apparu vers l’an mille pour désigner une pièce de table, probablement un hanap à pied, peut-être doté d’un couvercle.

Exposition: Vendredi 13 mai 10h-18h - Samedi 14 mai 10h-18h - Lundi 16 mai 10h-18h
* Les estimations sont hors commission d'achat

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Une coupe ronde sur pied en argent (détail), France, fin du Xlle siècle. Est. 300.000 — 400.000 €.