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Paire d'urnes couvertes d'époque néoique. Suède, fin du XVIIIème siècle. Photo Christie's

En porphyre et ornementation de bronze ciselé et doré, le couvercle rapporté et sommé d'un gland, le corps ovoïde flanqué de volutes formant anses et terminées par des masques de femmes coiffées à l'antique, le piédouche à section circulaire reposant sur une base à section carrée. Hauteur: 57 cm. (22½ in.) ; Largeur: 29 cm. (11½ in.) (2). Estimate €60,000 - €90,000 ($89,120 - $133,680)

Notes: Ces élégants vases sont inspirés des dessins de C.F. Sundvall pour des vases en porphyre exécutés vers 1788-1790 et montés de bronzes dorés créés par le ciseleur de la Cour royale suédoise Fredrik Ludvig Rung en 1799 (H. Sundblom, Porfyr, Stockholm, 1985, p. 21). Les objets en porphyre étaient fort prisés en Suède et faisaient l'objet de cadeaux royaux par le roi de Suède, le Maréchal Bernadotte, qui régna sous le titre de Karl XIV Johann de 1818 à 1844 et dont la famille posséda les mines de porphyre jusqu'en 1856. La production cessa ensuite après un incendie gigantesque en 1869. Bernadotte offrit de nombreux objets en porphyre au maréchaux de Napoléon et à d'autres dignitaires français, ce qui explique qu'un grand nombre de cette production se trouve encore en France. Un vase offert au Maréchal Gérard fut par exemple vendu chez Christie's Monaco, le 2 juillet 1993, lot 235.

Quelques objets en porphyre de cette production étaient embellis de bronze doré de première qualité et les dessins de Rung illustrent la sophistication des bronzes suédois. L'influence de ses dessins fut considérable sur les autres bronziers suédois. Malheureusement peu de documentation sur ces derniers nous est parvenue et la plupart des bronzes dorés suédois restent aujourd'hui anonymes. Plusieurs vases de forme identique à notre paire sont passés en vente ces dernières années mais dépourvus de bronze doré. Parmi ceux-ci, citons :
-Ancienne collection de Glin Castle, Vente Christie's Londres, le 7 mai 2009, lot 111
-Vente Christie's Londres, le 7 juillet 2005, lot 308.

Christie's. 500 Ans: Arts Décoratifs Européens, 4 - 5 May 2011. Paris www.christies.com